‘Laat de koe het lekker zelf oplossen’

Bij koeien en kalveren die vatbaar zijn voor ziekten, speelt eigenlijk altijd een verminderde weerstand een rol. De natuurlijke producten van ECOstyle geven de koeien een steuntje in de rug, zo is de ervaring van Wout Schep. ‘We voorkomen problemen en de melk kan gewoon in de tank.’ 

Eigenlijk was het toevallig dat bedrijfsleider Wout Schep natuurlijke producten in de veestapel van bijna 500 koeien ging gebruiken. ‘Onze ervaringen waren meteen positief. Dan kijk je verder naar andere producten en ga je ook meer uitproberen.’
Wout is bedrijfsleider op kaasboerderij Schep in Bergambacht, waar hoge kwaliteit en transparant produceren belangrijk zijn. ‘Wanneer koeien echt ziek zijn, behandelen we natuurlijk met een antibiotica’, verzekert Wout. ‘Maar als ik merk dat ze wat tekort aan weerstand hebben, dan kunnen de natuurlijke producten net dat steuntje in de rug geven dat ze nodig hebben. Zo laten we de koe het zelf oplossen.’ 

Hoogcelgetalbehandeling 

Als voorbeeld noemt hij koeien met een hoog celgetal. ‘In de geleidbaarheid scoren ze ook wat hoger en er zit een vlokje in de melk’, beschrijft Wout. ‘Zo’n koe die er een beetje tegenaan hangt zeg maar.’ Voor de bedrijfsleider zijn dat de koeien die hij met Pyrogenium en een Panax-bolus ondersteunt. ‘We helpen ze zo weer de goede kant op en voorkomen dat zo’n koe werkelijk een mastitisgeval wordt.’ 
Het gebruik van de natuurlijke middelen zorgt bovendien voor een besparing van de kosten voor antibioticum en dierenarts en – ‘dat is een heel groot winstpunt’ – de melk mag gewoon in de tank. ‘Ja, dat is wel een groot voordeel, niet alleen financieel, maar ook arbeidstechnisch.’  

Fouten voorkomen 

Bij kaasboerderij Schep zijn verschillende melkers actief. ‘Bij het melken hoeven anderen er geen rekening mee te houden wanneer ik een koe heb behandeld. Daarmee voorkom je fouten.’ Eigenlijk is Wout niet verrast dat natuurlijke producten nuttig zijn bij het gezond houden van de dieren. ‘We kennen het uit de humane geneeskunde natuurlijk ook, kruiden en planten kunnen geneeskrachtig werken. De vraag is alleen: welke moet je hebben en wat doen ze?’ 

Kalveren zetten groei door 

Bij ECOstyle hebben ze die kennis en zo is ook BronchActive ontwikkeld, nog zo’n product dat Wout naar volle tevredenheid gebruikt. Hierin zijn anijs-, eucalyptus- en tijmolie verwerkt en dat zorgt bij kalveren voor gezonde luchtwegen en een betere eet- en drinklust.
‘We hadden wat overbezetting in de kalverstallen en in de herfst en winter last van longproblemen’, noemt Wout de aanleiding om op hun bedrijf BronchActive in te zetten. ‘We mengen het zonder problemen door de melkpoeder voor de kalverdrinkautomaat.’
De kalveren doen het beter, is zijn ervaring. ‘Ze groeien beter door, ook als er overgangen zijn, want dat betekent meestal ook een dipje in de groei.’ 

Geen longproblemen meer 

Met inmiddels wat minder jongvee is de bezetting in de kalverstal lager en problemen met de longen zijn er bijna niet meer, maar Wout denkt er niet aan om te stoppen met het toevoegen van BronchActive. ‘We zien dat de kalveren het beter doen, dan blijf je het gewoon gebruiken.’