‘Van veel kalversterfte naar een succesvolle opfok’

Met veel kalversterfte en een hoge dierenartsrekening hadden Minouche en Leen van den Berg uit Leerdam grote problemen bij de jongveeopfok. ‘Niets hielp’, zo vertelt Minouche over de pillen, poeders en entingen. Totdat iemand haar tipte over BronchActive. ‘Geeft het een kans’, luidde het advies. Nu zit het natuurlijke product in haar opfokprotocol.

‘We zijn niet biologisch’, vertelt melkveehoudster Minouche van den Berg meteen wanneer het over de producten van ECOstyle gaat. ‘We zijn een gewoon gangbaar melkveebedrijf. Door de naam denken mensen dat je ecologisch of zo moet zijn om met de natuurlijke producten van ECOstyle te werken. Dat is niet zo, als regulier melkveebedrijf heb je er ook voordeel bij.’

Veel kalversterfte

Minouche spreekt uit ervaring. Het is ruim drie jaar geleden dat ze op het bedrijf met 120 melkkoeien en zo’n 65 stuks jongvee veel problemen in de opfok hadden. ‘Diarree, hoesten, snot uit de neus: het was een drama bij de jongste kalveren’, herinnert ze zich. ‘Ik ging ’s morgens met lood in de schoenen de stal in, wat zou me nou weer te wachten staan?’

De sterfte onder de kalveren was enorm en hetzelfde gold voor de rekening van de dierenarts. ‘We hebben allerlei middelen geprobeerd, van poeders tot aan het enten van de droge koeien. We testten de biest, voegden biestverbeteraars toe en hebben zelfs kalveren voor sectie aangeboden om de oorzaak van de problemen te achterhalen. Er kwam niets bijzonders uit, behalve de normale omgevingsbacteriën die iedere melkveehouder in de stal heeft.’

Zowel stieren als vaarzen legden het loodje en eigenlijk waren ze ten einde raad. Totdat in 2016 iemand van Handelsonderneming Bas Baan uit Molenaarsgraaf hen op het idee van BronchActive bracht. ‘We stonden eigenlijk overal open voor, het maakte ook niet uit wat het kostte, we wilden uit de problemen komen en dan probeer je alles’, verwoordt Minouche hun instelling.

Ze blijven drinken

‘Het ging meteen veel beter toen we de BronchActive toevoegden aan de melk’, vervolgt Minouche. ‘De kalveren bleven drinken, ook al voelden ze zich niet helemaal lekker. Dat was al een hele verbetering, want we hadden alleen maar zieke kalveren die niets meer wilden. Zelfs kalveren die we al bijna hadden opgegeven, knapten weer op.’

Ze zoekt de verklaring in de verbeterde weerstand van de kalveren. ‘BronchActive bevat kruiden en etherische oliën. Het is eigenlijk onvoorstelbaar simpel dat de oplossing in natuurlijke producten zit die de weerbaarheid van de kalveren verhoogt. Dit jaar hebben we nog maar één kalf verloren.’
BronchActive zit inmiddels vanzelfsprekend standaard in de opfok. Minouche voert de kalveren ’s morgens en ’s avonds een halve milliliter per kalf per melkbeurt, door het te mengen in de melktaxi. ‘Ik sla het nooit over, voor ons staat het garant voor een succesvolle opfok.’

Lees meer over BronchActive.