Kerngezonde koeien creëer je in de droogstand

Wil je de levensproductie verhogen, dan staat of valt dat met kerngezonde koeien. En werken aan gezondheid begint in de droogstand. Twee gedreven ondernemers over de manier waarop zij dat doen.
 

Kees Versluis in Ameide melkt met zijn vrouw Tineke en zijn zoon Joost in vof 93 koeien. Hij is heel duidelijk als het gaat om het verlengen van de levensduur: ‘Ik investeer van jongs af aan in de dieren en wil ook oudere koeien zo goed mogelijk laten opstarten. Je wilt immers dat ze 7e- en 8e-kalfkoeien worden.’

De melkveehouder,  die op de komende NRM twee koeien in de ring brengt en daarover vlogt op de website van Veeteelt, streeft naar duurzaam en vitaal vee. ‘Niet alleen binnen een lactatie, maar ook binnen hun loopbaan.’

Focus op oudere koeien

Om dat te bewerkstelligen richt hij zich vooral op de droogstand en dan met name op de wat oudere koeien. ‘Die zijn een risicogroep voor slepende melkziekte. Het gaat bij ons om zo’n 40 dieren, waarvoor de investering mij € 1.600 per jaar kost. Dat is het mij wel waard om het risico op subklinische ketose uit te sluiten.’

De basis daarvoor ligt bij een goed rantsoen. Maar als ‘verzekering’, zoals hij het zelf noemt, krijgen alle dieren die meer dan twee keer gekalfd hebben, een bolus die de dieren beschermt tegen subklinische ketose.

Geen problemen accepteren in transitie 

Jan Zeinstra uit het Friese Noordbergum is glashelder als het over de droogstand gaat. ‘Je moet in de transitie gewoon geen problemen accepteren. Een koe die te lang aan de nageboorte staat, ís niet normaal. Als het in de droogstand allemaal goed loopt, dan loopt de rest ook gemakkelijk, zodat de koeien gezond en vitaal ouder worden.’

De Fries melkt in maatschap met zijn ouders, oom en tante 280 koeien en streeft naar een vervangingspercentage van 25 procent. ‘Droge koeien waren voor mij vroeger zo’n beetje een sluitpost’, zegt hij eerlijk. Maar nu is het tegenovergestelde bij hem het geval. Hij hanteert één constant rantsoen met krachtvoervervangers en werkt niet met een far-off- of close-up-groep.

Animatie boer Peter   

Elanco schetst in een animatiefilm met boer Peter helder wat er allemaal komt kijken bij het streven koeien vitaal en gezond te laten opstarten. Dit bereikt hij door ze te beschermen tegen subklinische ketose met als gevolg meer melk, betere vruchtbaarheid en minder antibiotica.